Jamie Vardy 

The Greatest of All Times

Han kom från ingenstans, sades det. Han gjorde sin Premier Leaguedebut som 27-åring och blev en legend i Leicester City, England och fotbollsvärlden. Efter 11 år i Leicester City, har han nu lagt upp fotbollsskorna på hyllan.

Jamie Vardy – Den bäste någonsin!

"Han är ingen naturlig avslutare, han har bara tur. Han är den typen av centerforward eller avslutare som aldrig tittar upp. Han satsar mycket på kraft. Han lyfter inte blicken en enda gång. Han skjuter nästan bollen genom målvakterna. För att vara en sådan avslutare  behöver du mycket tur – ibland har du tur, ibland inte".

Michael Owen, november 2016.

"Tvärtom vad Michael Owen påstått är Jamie Vardy beviset på att hårt arbete tillsammans med den förmåga man besitter, kan ta en spelare till toppen. Jamie Vardy är en naturlig avslutare som jobbat sig till toppen av världens bästa fotbollsliga. Han har haft mer inflytande på engelsk fotboll än Eric Cantona och Virgil Van Dijk. Han är den bästa värvning som någonsin gjorts"!

Jamie Carragher, februari 2021

Jamie Vardy debuterade i Premier League som 27-åring och det dröjde inte länge innan presenterade sig. Hans första mål i Premier League kom i den oförglömliga 5-3 vinsten mot Manchester United på King Power Stadium. När Leicester mirakulöst vände en cementerad sista plats, till att klara sig kvar i Premier League gjorde Vardy flera viktiga mål. Sedan följde en minnesvärd säsong, vi var nog många som aldrig trodde vi skulle få uppleva Leicester City vinna Premier League, men säsongen 2015/2016 hände det. Och det var Jamie Vardy som var en av titelmakarna. Redan från start var han i bästa form och det dröjde inte länge innan han slog sitt första rekord. Han slog Ruud Van Nistelrooys 12 år gamla rekord, att göra mål i tio raka matcher. Med början den 29 augusti mot Bournemouth gjorde han 13 mål i elva raka matcher, det sista mot Manchester United, Ruud Van Nistelrooys klubb. Han kom att göra 24 mål denna säsong och tog hem priset som "Premier League Player Of The Season" samt "Top Football Writers Association - Footballer Of The Year", första gången en spelare från Leicester förärats detta. Några minnesvärda mål från säsongen i övrigt var hans halv-volley från 25 meter mot Liverpool och de två målen i säsongens sista match på King Power Stadium mot Everton. Denna säsong gjorde han även sitt första mål i landslaget, en klackning från nära håll i matchen mot Tyskland. Nästa säsong spelade Leicester i Champions League och Vardy sparade sitt bästa till de senare matcherna. Det viktiga kvitteringsmålet i åttondelsfinalen borta mot Sevilla och sedan ledningsmålet (som tyvärr inte räckte) i kvartsfinalen mot Atletico Madrid. Men Vardy och Leicester skrev ändå historia. Aldrig förut hade Leicester nått så långt i en europeisk cup. I ligan gjorde Jamie sitt första Premier League hattrick i 4-2 vinsten mot Manchester City. Han gjorde två mål när Liverpool besegrades med 3-1 och totalt 13 i ligan, under en säsong där Leicester hade det jobbigt. Säsongen 2017/2018 spelade han sin 200:e match och sköt sitt 50:e Premier League-mål för Leicester. Två mål i säsongens sista match mot Tottenham betydde att Vardy gjorde 20 mål under säsongen. Under 13 matcher mellan februari och april 2019 gjorde Jamie 11 mål och nådde ytterligare två milstolpar i karriären. Han gjorde sitt totalt 100:e mål och sedan sitt 100:e ligamål för klubben. Det sistnämnda kom i en 3-0 vinst mot Arsenal. Men det var under säsongen 2019/2020 som de flesta rekorden slogs. Först och främst gjorde Leicester 9-0 borta mot Southampton, den största bortavinsten i Premier Leagues historia. I den matchen gjorde Vardy sitt andra hattrick för Leicester. Under denna säsong nådde Vardy också 100 Premier League mål, den förste Leicesterspelaren att nå 100 mål i Premier League. Han vann skytteligan på 23 mål och blev därmed Leicester Citys förste vinnare av "Premier League Golden Boot" och han blev dessutom den äldste spelaren någonsin att ta hem priset.

Historien om Jamie Richard Vardy (f. 11/1-1987) från början: Han startade sin fotbollskarriär i akademien hos Sheffield Wednesday, i staden där han levt hela sitt liv. Wednesday tyckte dock att han var för liten och klen och inte var något framtidslöfte, så man släppte honom fri. "Det var en riktig sorg" sade han och han tog en paus från fotbollen. Han spelade senare med ungdomslaget i Rotherham innan han som 20-åring gick till Stocksbridge Park Steels, en liten klubb i utkanten av Sheffield. Omklädningsrummet var beläget i ett stenhus och ibland fanns det varmvatten i duscharna! Spelarna fick själva betala för och tvätta sina träningsoveraller. Jamie spelade för reservlaget när tränaren en dag kallade upp honom till a-laget och avlönade honom med 30 pund i veckan. Lönen gick ju inte att leva på så han tog ett slitsamt jobb på en fabrik som tillverkade kryckor. Träning två dagar i veckan, matcher på helgerna och jobba på fabrik, så såg hans liv ut. 

En solig lördag eftermiddag i Bury 2009 spelade Stocksbridge Park Steels mot FC United of Manchester i Evo-Stick Premier League (sjunde nivån i England) på Burys hemmaplan Gigg Lane. FC United lånade arenan av Bury eftersom deras inte var färdigbyggd. 1888 åskådare fanns på plats och fick se en stjärna i blivande, det var Jamie Vardy som jagade livet ur spelarna från FC United. I den 27:e minuten tar 23-åringen emot ett inkast på egen planhalva, han söker efter medspelare men ingen finns spelbar. Vardy borrar ned huvudet och kör i full fart slalom mellan försvararna och väl i straffområdet gör han sin patenterade sidledsförflyttning, ställer målvakten på fel ben och stänker in ledningsmålet för Stocksbridge Park Steels. På kvällen efter matchen blev han involverad i en incident utanför en nattklubb, han hävdar att han skyddade en vän, men han åtalades han för misshandel och fick en fotboja. Den hindrade inte honom från att spela fotboll men några nattklubbsbesök blev det inte på ett tag, han var nämligen tvungen att hålla sig i hemmet efter 18.30. Vardy sköt 60 mål på 100 matcher för Stocksbridge och detta renderade honom ett kontrakt med professionella Halifax Town där han spelade en säsong och utsågs till "årets spelare". Trots det tunga arbetet på fabriken gjorde Jamie 29 mål under säsongen med Halifax och han började nu dra till sig intresse från ett flertal klubbar. Till nästa säsong hade han flyttat till Fleetwood där han fick ett bra mycket bättre kontrakt som gav honom 32 000/ månad i lön. I sin första säsong med Fleetwood sköt han 31 mål och blev även här utsedd till "årets spelare". Under säsongen med Fleetwood fick han ögonen på sig från bland andra Leicesters talangscout Steve Walsh som kunde rapportera till Nigel Pearson om en orädd och hårt jobbande anfallare. Under året med Fleetwood fick vi även nöjet att se Jamie Vardy i svensk tv. Fleetwood mötte lokalkonkurrenten Blackpool i en match i FA-cupen. Blackpool var alltför bra för Fleetwood och ledde med hela 5-0 när Jamie Vardy sköt in ett tröstmål. Vi var flera tv-tittare som noterade Vardys spel och tyckte han var för bra för att spela i ett "amatörlag". Under matchen imponerade han så mycket att Blackpool direkt efter matchen lade ett bud på 700 000 pund, vilket förkastades av Fleetwood. 

Den 17 maj 2013 meddelade Leicester City att man lagt upp rekordsumman (för en non-league spelare) 1 miljon pund, för Vardys namnteckning, och senare kom det fram att affären så småningom kom att kosta Leicester totalt 1,7 miljoner pund. Hans första säsong med Leicester var tuff och han fann livet i Championship hårt och var efter säsongen 2012/2013 beredd att lägga skorna på hyllan. Men Nigel Pearson, Craig Shakespeare och Steve Walsh jobbade med honom under sommaruppehållet och till säsongen 2013/2014 var "den gamle" hårt arbetande Jamie Vardy tillbaka, en viktig kugge i Pearsons anfallsmaskineri. Inför Premier League 2014/2015 sa många att om han tar ett steg till i sin utveckling kommer han att bli obehaglig för Premier Leagueförsvaren. Det fick bland andra Manchester United fick känna på i början av säsongen. Men en "Rekordmagasinet"-historia är inte fullständig förrän hjälten tar det avgörande stora klivet, det gjorde Jamie Vardy den 21 maj 2015 då han debuterade i det engelska landslaget. Killen som spelade "non-league" så sent som 2011 debuterade fyra år senare i landslaget, vilken utveckling! Den fantastiska säsongen 2015/2016 innebar inte bara att Leicester City vann Premier League, det slogs en massa klubbrekord också. Men det kanske roligaste rekordet som slogs var Ruud Van Nistelrooys rekord på mål i tio raka matcher. Manchester United anfallaren gjorde mål i tio matcher i följd, åtta av dem i slutet av säsongen 2002/2003 och två i början av säsongen 2003/2004. Den säsongen utsågs Van Nistelrooy till världens bäste anfallare. Hans rekord kom att stå sig till 2015 då Jamie Vardy gjorde 13 mål i elva raka matcher, han gjorde dem dessutom under en och samma säsong! Vardy slog rekordet den 29/11 i en match mot Manchester United. Först att gratulera på Twitter var Ruud Van Nistelrooy. Jamie Vardy började sin minnesvärda "rekordslakt" den 29 augusti i Bournemouth. Leicester låg under med 1-0 när Vardy i den 86:e minuten stänkte in kvitteringen på straff. Ett par dagar efter matchen blev Vardy uttagen till det engelska landslaget. Den 13 september vände Leicester 0-2 hemma mot Aston Villa och vann med 3-2. Jamie Vardy stod för kvitteringen till 2-2, ett mål som fick Leicesters supporterchef Jim Donnelly att jubla som en liten dåre (kolla YouTube). Förre Arsenal- och Leicesterspelaren Martin Keown kommenterade efteråt: "Vilken energi Leicester har, och Vardy han vet var chanserna kommer, och då är han där"! Den 19 september var det samma visa igen, Leicester låg under med 2-0 borta mot Stoke, när man kom tillbaka. Än en gång var det Vardy som kvitterade och den här gången räckte det till oavgjort 2-2. Den 26 september förlorade Leicester, det var en av bara tre förluster under säsongen. Man försökte möta Arsenal med deras eget spel och blev straffade rejält, Londonlaget vann med 5-2 på King Power Stadium. Vardy gjorde båda Leicesters mål när Leicester föll från tredje till sjätte plats i tabellen. Den 3 oktober slog Foxes Norwich på bortaplan med 2-1 och Vardy gjorde ett straffmål igen. Vardys lagkamrat Jeff Schlupp efter matchen: "Jamie Vardy terroriserar försvararna, han är ett rent plågoris". Efter ett uppehåll var ligan i gång den 17 oktober igen, Leicester låg under med 2-0 borta mot Southampton men kom tillbaka, igen! Jamie Vardy blev tvåmålsskytt, igen! Nu hade han gjort mål i sex raka matcher. När han hade slagit rekordet i november fick han frågan om han någon gång under tiden tänkte att han var på väg att slå Van Nistelrooys rekord. "Nej, jag hade ingen tanke på det just då, jag bara körde på, en match i taget" var hans svar. 24/10 Leicester – Crystal Palace 1-0, Claudio Ranieri: "Jamie Vardy är fantastisk, för honom finns inga dåliga passningar eller dåliga bollar". Den 31 oktober mötte Leicester West Bromwich Albion på The Hawthorns, men det var nära att Jamie Vardy inte kunnat spela. Han var skadad men fysteamet med Dave Rennie i spetsen gjorde ett fantastiskt jobb att få honom i spelbart skick. Han tackade genom att avgöra matchen med 3-2 målet. Den 7 november tog Leicester emot Watford på hemmaplan, Vardy fälls och håller handen vid ljumsken. Men han kan spela vidare. Lite senare fälls han igen, av Watfords målvakt, och domaren pekar på straffpunkten. Riyad Mahrez tar bollen och går mot straffpunkten men ångrar sig, lämnar över bollen till Vardy som sätter straffen och gör mål för nionde matchen i rad. Den 21 november klev han upp på tio raka matcher och tangerade Van Nistelrooys rekord. Leicester slog Newcastle 3-0 på bortaplan och när Vardy gjorde mål applåderade till och med hemmafansen. Claudio Ranieri: "Jamie Vardy är en mästare. Jag hade Gabriel Batistuta i Fiorentina som gjorde mål elva matcher i rad, jag hoppas Jamie också kan uppnå det". Den 28 november. Han gjorde det! Christian Fuchs slår en genomskärande passning till Vardy som håller undan försvararna och stänker in bollen bakom David De Gea i Manchester United-målet. Förre Leicesterförsvararen Matty Elliott: "Åh herre gud, hela arenan hoppade och skrek, även jag! Vilken avslutning, vilken kvalitét"! I just denna sekund noterade Twitter nästan 30 000 tweets angående denna händelse. En strålande Claudio Ranieri efter matchen: "För fem år sedan spelade han i 'Non League', det är svårt att utvecklas så snabbt som han gjort. Han är fantastisk för han gör inte bara mål, han pressar och jobbar hårt, han är mycket viktig för oss".

Leicester vann som alla vet Premier League 2015/2016 och man hade möjligheten att säkra seriesegern med en vinst på bortaplan mot Manchester United, men matchen slutade 1-1. United gjorde en av lagets bästa matcher under säsongen och tog tidigt ledningen. Men bara några minuter senare nickade kapten Wes Morgan in kvitteringen. Dagen efter misslyckades Tottenham med att vinna mot Chelsea och sensationen var ett faktum. Leicester hade nu ett ointagligt försprång på 7 poäng med två matcher kvar av säsongen. Leicester City var Premier League mästare säsongen 2015/2016. När matchen mellan Chelsea och Spurs spelades samlades majoriteten av Leicester-spelarna hemma hos Jamie Vardy för ett party. De filmklipp som lades ut på sociala medier när ligavinsten var klar, de var helt otroliga. Man ser verkligen att de är ett gäng killar som onekligen gillar varandra när de dansar och skriker ut sin glädje. Wes Morgan förklarade om varför man kallades "Band of Brothers" i en intervju strax efter: "Jag har aldrig tidigare känt en sådan samhörighet som mellan oss killar, vi är som bröder. Folk fick se det redan förra säsongen när alla trodde vi skulle åka ur, men vi tog oss tillbaka och motbevisade alla. Den här säsongen är en fortsättning på det, men jag tror inte någon kunde gissa att det skulle sluta så här". Jamie Vardy gjorde till slut 24 målunder säsongen 2015/2016, han fick ta emot medaljen för vinsten iPremier League och han togs ut i "Årets Lag" och blev även utseddtill "Årets Spelare" av sportjournalisterna.2021 vann Jamie Vardy och Leicester City FA-cupen för förstagången i klubbens historia. Jamie Vardy blev då den förste spelarenågonsin att ha spelat i alla omgångar av cupen och dessutom havunnit den. Han har spelat i "Preliminary qualifying round" medStocksbridge Park Steels mot Curzon Asthton inför 96 åskådare år2007. Han spelade i "First qualifying round" mot Frickley Athletic inför 230 åskådare samma år. 2009 spelade han i "Second qualifying round" med Stocksbridge mot Stalybridge Celtic inför 352 åskådare I "Third qualifying round" hade han bytt till Halifax Town, man mötte Harrogate Town och 1835 åskådare var på plats, året var 2010. Samma år spelade han med Halifax mot Mansfield Town i "Fourth qualifying round" inför 2986 åskådare. 2011 spelade han för Fleetwood Town, nu hade han nått till den officiella turneringen. "First round" Fleetwood mot Wycombe Wanderers, 2711 åskådare. Samma år, "Second round" mot Yeovil Town, 3319 åskådare och därpå "Third round" mot Blackpool, den matchen som sändes i tv här i Sverige. 5092 åskådare hade hittat till Fleetwoods hemmaplan Highbury Stadium. "Fourth round" spelade Jamie med Leicester City mot Huddersfield Town i januari 2013 inför 11 945 åskådare på John Smith Stadium. Millwall – Leicester i "Fifth round" avgjordes i februari 2012 inför 18 012 åskådare. 2018 spelade Vardy "Quarter final", kvartsfinal med Leicester mot Chelsea, 31 792 åskådare på King Power Stadium. 2021 nådde så Leicester och Jamie Vardy hela vägen till final. "Semi final" mot Southampton på Wembley. Endast 4000 åskådare tilläts på Wembley när fotbollen sakta plockade in fler och fler åskådare igen efter coronapandemin. "Final" blev det den 15 maj mot Chelsea på Wembley. Leicester vann med 1-0 och matchen sågs av 20 000 åskådare på plats. 

I Jamie Vardys prisskåp finns idag: Emirates FA Cup - 2021, FA Community Shield - 2021, Premier League - 2016, Championship - 2014. Individuella utmärkelser: Premier League Golden Boot - 2019/2020. Premier League Player Of The Season – 2015/2016. Premier League Player Of The Month - oktober 2015, november - 2015, april 2019, oktober 2019. Premier League Goal Of The Month – mars 2018. PFA Team Of The Year – 2015/2016, 2019/2020. LCFC Player Of The Season 2019/2020. LCFC Players Player Of The Season 2013/2014, 2019/2020. Totalt spelade Jamie Vardy 452 matcher för Leicester City, han gjorde 190 mål och assisterade till 69. Kom också ihåg att han gjorde fler Premier League mål än - Dennis Bergkamp, Eric Cantona, Fernando Torres, Ryan Giggs, Didier Drogba, Ole-Gunnar Solskjaer, Carlos Tevez, Eden Hazard, Luis Suarez och Christiano Ronaldo för att nämna några!

The Greatest Of All Times – The Goat!