Ange undertext här

 Khun Vichai Srivaddhanaprabha

1958.04.04 - 2018.10.27

Khun Vichai Srivaddhanaprabha född 4 april 1958 i Bangkok, död 27 oktober 2018 i Leicester i Storbritannien, var en thailändsk affärsman. Han grundade företaget King Power, och var vid sin död huvudägare av fotbollsklubbarna Leicester City FC och Oud-Heverlee Leuven. Han avled efter en helikopterkrasch utanför King Power Stadium i Leicester.

Vichai föddes som Vichai Raksriaksorn i en thailändsk familj med kinesiskt ursprung. Han var gift med Aimon och fick med henne fyra barn: Voramas, Apichet, Aroonroong och Aiyawatt. 2012 skänktes han det kungliga efternamnet Srivaddhanaprabha av Thailands kung Bhumibol. Namnet betyder "Light of Progressive Glory". Vichai förärades en Doktorstitel vid University of Leicester 2016. Han var en hängiven polospelare, ägde VR Polo Club i Bangkok och var president i Ham Polo Club i London mellan 2008-2012.

Vichai var övertygad om att Leicesters succé eller fiasko berodde på karma och därför byggde han tempel för att stödja buddistmunkarna och skaffa sig god karma. Han hade ett gott förhållande till munken Phra Prommangkalachan och hans anhängare i Bangkok. Han tog ofta dessa till Leicester för att välsigna spelarna och anläggningarna. Khun är en thailändsk adlig titel.

Vichai ägde Thailands största Taxfree-kedja, King Power. Hans framgång i affärerna gjorde honom till en av Thailands rikaste människor. Han hade tidigt ett stort fotbollsintresse och framför allt av Premier League. Han var från början ett stort Chelseafan, ända till en incident som inträffade 2005. Innan dess hade han en VIP-box på Stamford Bridge. Eftersom han var en av Thailands rikaste var det inga problem för honom att flyga till matcher regelbundet, men han köpte även en lägenhet i London. Han sponsrade också Chelsea genom att ha reklam på deras storbildsskärm. Inte många har nog reagerat på det, men faktum var att man på den tiden kunde se King Powers logotyp på Stamford Bridge. Detta visar på att han hade en stor passion för engelsk fotboll.

Men vad hände då 2005? Det var en Champions League-match på Stamford Bridge och arenans säkerhetspersonal var mer sträng än normalt. De behandlade Vichai på ett dåligt sätt och han blev upprörd över behandlingen. Han var så upprörd att hans son Aiyawatt (Top) fick lugna ner honom. Han kunde inte smälta att Chelsea hade behandlat en VIP-kund på detta för honom kränkande sätt. Speciellt svårt hade han att smälta att klubben inte vidtog några åtgärder. Han skrev brev till Chelsea men fick inte ens svar. Han beslöt sig för att han inte längre ville ha med klubben att göra, ingen sponsring, inga biljetter. Han sa till sin son, "en dag ska vi köpa en fotbollsklubb och slå Chelsea". Top och alla andra trodde att han skojade, men det gjorde han inte.

King Power och Vichai tog under 2007 kontakt med Reading FC som då spelade i Premier League. Ägaren John Madejski blev tillfrågad av Vichai om han var intresserad av att sälja klubben. Madejski svarade "har du ingen erfarenhet av fotbollsindustrin så är det bäst att du håller dig borta, du kommer inte att bli lyckosam". Tre år och många klubbar senare kontaktade Leicester City King Power och undrade om de kunde tänka sig att sponsra klubben. Vichai fick en magkänsla att det var något speciellt med den här klubben. Han gav i uppdrag till sin son att studera klubben och analysera klubbens potential. Som av en händelse hade familjen sett en match med Leicester 1997, Ligacupfinalen mot Middlesbrough på Wembley. Men sedan dess hade Leicester inte haft mycket framgång. Vichai med flera flög över till Leicester. De trodde inte att ett sponsoravtal skulle ge mycket tillbaka. Men Vichai gillade Leicester, klubbens färger och andra saker. Så den första frågan han ställde till ägaren Milan Mandaric vid det första mötet var "är du intresserad av att sälja klubben"? Mandaric svarade "ja"! Han hade köpt Leicester för 275 miljoner kronor och nu sålde han klubben till Vichai för 435 miljoner kronor. Vichai gick på sin magkänsla och affären slutfördes i augusti 2010. Men sonen Top var tveksam. "Vi måste bli framgångsrika" sa Vichai till sonen.

De tillbringade de nästa tre åren med att "reparera" klubben, köpa loss arenan, fixa träningsanläggningen och allt sånt som i längden bidrar till framgång. 2013 nådde man Playoff till Premier League men matchen mot Watford förlorades på ett smärtsamt sätt i den 97:e minuten. Hela klubben var chockad, moralen försvunnen och Top var förvirrad. Vichai sa till honom "Det här är livet. Det är bra att det är så här svårt, då lär vi oss hur det är att misslyckas". Klubben lärde sig läxan och säsongen därpå vann Leicester Championship utan Playoff. Man skulle nu spela i världens bästa liga, Premier League. När spelarna firade triumfen kom Vichai och talade till dem "Vår plan är att bli ett topp 4-lag och nå Champions League inom tre år". De flesta spelarna skrattade och trodde inte det var möjligt. Två år senare vet ni vad som hände. Leicester vann Premier League säsongen 2015/2016 och säsongens sista match var en bortamatch. Traditionen i England säger att värdlaget skall bilda en hedersgard när spelarna går ut. Ja ni vet ju vilket lag Leicester mötte, Chelsea!

Elva år efter att han sagt till sin son att han skulle köpa ett lag och slå Chelsea stod Vichai här som segrare. Vichai har donerat miljontals kronor till staden Leicester, till sjukhus och välgörenhet. Han var förmodligen den ende ägaren i Premier League som var älskad av lagets hela supporterskara. Många utländska ägare köper lag av rent ekonomiska skäl, Vichai var inte en av dem. Han var en inspirationskälla, en ledare, en chef, en ägare, en vän och en far som alltid kommer att finnas kvar i folks minnen. Vichai Srivaddhanaprabha var mannen som gjorde drömmen för alla Leicesterfans sann. Han visade för alla andra klubbar att även den lilla klubben kan stå högst upp.


Leicester City klubb-ambassadör Alan Birchenall

"Det var 2010 när alla arbetsmaskiner rullade in. Träningsanläggningen Belvoir Drive var nedsliten, ja rent förfallen. Inte mycket hade förbättrats sen jag själv spelade på 70-talet. Vi levde dag för dag i klubben, hade varit under konkursförvaltare. Jag själv hade letat efter investerare utan att lyckas. Så förhandlade Milan Mandaric med Khun Vichai och arbetsmaskinerna anlände. En dagslända tänkte jag. Hur fel hade jag inte! Från den där första dagen förvandlade han den här klubben totalt. När han kom hit hade vi inte ens råd med mjölken till teet, folk tog med sig mjölk hemifrån. Nu kan vi köpa spelare för 350 miljoner utan att blinka, helt otroligt. Alla i hela världen känner till denna historia. Det finns ingen som säger "Lei-chest-er" längre.

Spelarna, ledarna, personalen ja alla i klubben bidrog till att vi vann Premier League 2016, men det var i grund och botten Khun Vichais förtjänst, och givetvis Top och hierarkin. När Vichai tog över fyrdubblades personalen. Han förbättrade träningsanläggningen en miljon procent. King Power Stadium uppgraderades, bättre omklädningsrum, bättre VIP-boxar, bättre catering. Allt som gick att göra bättre förbättrades. Många ägare vill förändra lagets färger eller göra om klubbmärken, Vichai ändrade inte på något som tillhörde klubbens historia. Det han främst ändrade var mentaliteten, näst bäst var inte bra nog. Han lade ner sitt hjärta och sin själ i arbetet med Leicester City, det var därför han blev så älskad.

Khun Vichai undrade nog vad jag var för en figur när han kom hit, men han förstod snart min uppgift och från den dagen växte vår vänskap. När jag åkte på min hjärtattack var han först och såg till att jag hade det bra. Jag blev av med mitt körkort, då anställde han min son som chaufför så att jag kunde fortsätta mitt arbete för klubben. Mitt stoltaste ögonblick i klubben var när vi vann Premier League, Vichai bestämde genast att det var jag som skulle bära ut trofén till Wes Morgan och Claudio Ranieri. Khun Vichai var inte jordens största människa, men hans personlighet och charm var större än störst. Han kunde stå i klubbshopen och låta sig fotograferas med fans, han bjöd på öl, han gav bort halsdukar och sponsrade transport till bortamatcher. Han var ordföranden som alltid var närvarande. Vi är skyldig honom att fortsätta arbetet. Det finns långt gångna planer på en ny träningsanläggning och utbyggnad av King Power Stadium. Det finns ett arv efter Khun Vichai, klubben är skyldig att förvalta det".

Ett år efter helikopterolyckan

When You´re smiling, the whole world smiles with you!

Det är ett passande tema för Leicester City, en sång om att vara modig i motgång, och Leicesters historia innehåller som vi vet mycket motgång och inte många tillfällen för riktig fest. Bortsett från några få vinster av Ligacupen fanns inte mycket att sjunga om innan 2010, då Vichai Srivaddhanaprabha tog över klubben. Klubben var fortfarande i en fas där man jobbade sig upp ekonomiskt efter konkurshot och nedflyttning till League 1. Den okände Khun Vicahis övertagande var omgärdat av stor skepticism, men alla farhågor kom på skam och sedan dess har det funnits mycket mer att le åt och sjunga om. Uppflyttning till Premier League, den fantastiska vinsten av samma liga 2016 och ett äventyr i Champions League. Supportrarna har sjungit och smilat sedan Khun Vichai tog över. Men för ett år sedan omkom Khun Vichai och två av hans medarbetare samt två piloter mycket tragiskt, när hans helikopter störtade utanför King Power Stadium. Efter den händelsen har en ny sång ekat över arenan "Vichai had a dream, he bought our football team. He came from Thailand and now´s he one of our own. We play from the back, we counter attack. Champions of England, you made us sing that"!

En hyllning till en ägare och ordförande som förvandlade klubben utan att förändra eller förstöra klubbens historia och arv. En ordförande som trots att han föddes på andra sidan jordklotet blev en Leicesterman, som donerade tiotals miljoner till stadens sjukhus och annan lokal välgörenhet. En ordförande som var förankrad i klubben och staden. Khun Vichai var i allra högsta grad en familjeman, han ville inte synas utåt. Men han var alltid tillgänglig för sin familj, och den inkluderade spelare, ledare och framför allt klubbens fans.

Det har nu gått ett år sedan olyckan som berövade en familj sin far och en fotbollsklubb sin älskade ledare. Sonen Khun Top har ända sedan olyckan med stor värdighet tagit sig an de arbetsuppgifter som plötsligt och oväntat lades på honom, och han är fast beslutsam att fullfölja det hans far startade. En toppmodern träningsanläggning byggs just nu norr om staden, när den är färdig kommer King Power Stadium att byggas ut med cirka 10 000 platser. På planen är Brendan Rodgers ansvarig för klubbens förbättring och så här långt ser det väldigt bra ut.

Ett år efter helikopterolyckan, såren läker fortfarande men ärren kommer aldrig att gå bort. Men supportrarna sjunger och ler och hela världen kan le med dem.

Rest In Peace Mr. Chairman