Leicester i Sverige

Som väl alla känner till var Leicester City på försäsongsläger i Sverige 2011 med sin svenske manager Sven-Göran Eriksson. Under några dagar i juli mötte de blå favoriterna Sirius (vinst 3-1), Real Mallorca (1-1) och Vasalunds IF (vinst 4-1). Leicester har en lång historia i Sverige med försäsongsmatcher; 1971, 1973, 1975, 1976, 1977, 1979, 1981, 1986, 1987 och 1989 var laget i Sverige och spelade matcher, sedan dröjde det alltså ända till 2011 innan man återvände.

Första gången Leicester var i Sverige daterar sig dock så långt tillbaka i tiden som 1913, då hette laget Leicester Fosse och man åkte för första gången i klubbens 29-åriga historia utomlands för träningsmatcher.

Innevånarna i Leicester uppmärksammades på lagets äventyr via en kort artikel i "Leicester Daily Mercury" där man berättade att Leicester Fosse åkt till Sverige för ett 10 dagar långt försäsongsläger med 4 träningsmatcher. Fosse hade ekonomiska bekymmer och man minimerade truppen som åkte till Sverige till 11 spelare och 3 ledare, manager Jack Bartlett fick stanna hemma! De 11 spelarna var Brown, Clay, Berrington, Burton, Webber, King, Douglas, Mills Benfield, Waterall och nyförvärvet Mortimer.

Sverige var inte helt okänd mark för Leicester Fosse. Föregående säsong hade svenske centern Karl Gustafsson tillhört Fosse och han kom även att göra mål mot Fosse under tiden i Sverige. Den första matchen spelades mot Göteborgsalliansen med spelare från Örgryte och IFK Göteborg inför 5000 åskådare. Leicester kom reströtta direkt från en lång tåg- och båtresa (den tog två dagar) direkt till matchen och lyckades trots det vinna med 3-2. Nyförvärvet Mortimer (som kom att göra 10 mål på de 4 matcherna) avgjorde med 2 mål. Efter matchen vidtog en bankett med gäster från Svenska Fotbollförbundet och lokalbefolkning. Leicester Daily Mercury rapporterade fem dagar senare om den gränslösa gästfrihet som gästerna bjöds. Öppningsmatchen var en sådan succe att man direkt lade in ännu en match och stannade ytterligare 2 dagar.

Nästa match spelades mot Stockholmsalliansen på Stockholms Olympiska Stadion, en arena som betraktades som en av de finaste i världen. Cirka 10000 personer hade samlats på stadion för att bevittna detta möte och "Mercury" rapporterade att lokalbefolkningen visade stor entusiasm. Leicester vann med 4-0 efter mål av Douglas, Clay, King och Mortimer.

Ytterligare tre vinster följde. Ett lag bestående av spelare utsedda av Svenska Fotbollförbundet slogs två gånger med 4-2 på Råsunda inför 6000 respektive 8000 åskådare, här medverkade Karl Gustafsson. Den andra matchen bevittnades av bland andra den svenske Prins Eugene. Mortimer sköt fyra mål i dessa matcher. Mellan dessa matcher hann Leicester Fosse även med att besegra Gefle IF med 4-1.

Efter den sista matchen hölls en bankett för alla spelare på en fashionabel restaurant i Stockholm. Det hölls tal och sånger såsom "Auld lang syne" sjöngs, Leicester Fosse erhöll även en fin silverpokal som tyvärr inte längre finns kvar i klubbens ägo. Domare i alla matcher under turnén var dansken Nils Middleböe, han fortsatte sin karriär som spelare och spelade följande säsong för Chelsea! Det var meningen att Leicester Fosse skulle återvända till Sverige även nästa säsong, men första världskriget satte stopp för dessa planer. Men detta besök i Sverige var banbrytande för klubben och har efterföljts av många turnéer i världen under åren.

Leicesters senaste besök i Sverige var sommaren 2016 då man mötte Barcelona i International Champions Cup på Friends Arena inför nästan 43.000 åskådare.

1913

18/6 Göteborgsalliansen - Leicester 2-3, 21/6 Stockholmsalliansen - Leicester 0-4, 22/6 Sverige FF - Leicester 2-4, 24/6 Gefle IF - Leicester 1-5, 26/6 Sverige FF - Leicester 2-4.

1971

11/5 Landskrona BOIS - Leicester 0-2

1973

29/7 Gais - Leicester 2-5 (Sir Stanley Rous Cup), 1/6 Wolverhampton - Leicester 1-0 (Sir Stanley Rous Cup)

1975

17/7 Trollhättan - Leicester 2-1, 20/7 Örgryte - Leicester 0-3, 23/7 IFK Göteborg - Leicester 1-2 (Sir Stanley Rous Cup), 26/7 Varberg - Leicester 1-4 (Barometern Cup), 28/7 Skövde - Leicester 0-4 (Barometern Cup)

1976

26/7 Jönköping Södra - Leicester 2-4, 28/7 Kalmar FF - Leicester 1-0, 1/8 Halmstad BK - Leicester 0-0

1977

10/8 Tottenham - Leicester 2-1 (Nolia Cup), 13/8 Royale Union Saint-Gilloise - Leicester 1-2 (Nolia Cup)

1979

22/7 Lysekil - Leicester 1-6, 24/7 Göteborgs FF - Leicester 1-4, 26/7 Örebro SK - Leicester 2-3, 30/7 Halverstorp - Leicester 1-13, 1/8 Kalmar FF - Leicester 0-3, 2/8 Rydboholm - Leicester 0-2

1981

9/8 Hällevadsholm - Leicester 0-2, 10/8 Laxarby - Leicester 2-7, 15/8 Gunnilse - Leicester 0-3, 19/8 Skoglunds IF - Leicester 1-0, 20/8 Oddevold - Leicester 1-2

1986

29/7 Västervik - Leicester 2-3, 30/7 Eskilstuna - Leicester 0-4, 2/8 Skärblacka - Leicester 0-4, 4/8 Boo FF - Leicester 0-7, 6/8 Trosa - Leicester 1-8

1987

23/7 Laholm - Leicester 1-5, 24/7 Sölvesborg - Leicester 0-2, 26/7 Glimåkra - Leicester 0-10, 28/7 Tomelilla - Leicester 0-3, 29/7 Färjestadens IF - Leicester 2-0, 2/8 Kävlinge - Leicester 0-4

1989

26/7 Kramforsalliansen - Leicester 3-2, 29/7 Sollefteå - Leicester 1-6, 31/7 Ljusdals IF - Leicester 0-5

2011

12/7 IK Sirius - Leicester 1-3, 14/7 Real Mallorca - Leicester 1-1, 18/7 Vasalunds IF - Leicester 1-4

2016

3/8 Barcelona - Leicester 4-2 (International Champions Cup)

Bild 1 och 2: Leicester kollar in motståndare under Sir Stanley Rous Cup i Göteborg 1975. Bild 1: Steve Kember, Frank Worthington, Chris Garland (delvis skymd), Jon Sammels (delvis skymd), Steve Whitworth, Jeff Blockley och Alan Birchenall. Bild 2: Från vänster; främre raden: Chris Garland, Jon Sammels, Dennis Rofe, Steve Earle. Bakre raden: Brian Alderson (röd skjorta), Steve Yates (långt hår). Bild 3 och 4: Leicester möter Jönköpings Södra på Öland 1976, Barometern Cup.  Bild 3: Marc Wallington, Steve Withworth, Jeff Blockley, Allan Wollet och Dennis Rofe. Bild 4: Allan Wollett, Steve Withworth, Dennis Rofe, Marc Wallington, Frank Worthington och Jeff Blockley.

Fotograf: Jens Möller.

Bilder från International Champions Cup på Friends Arena 2016. På bild 6 manager Claudio Ranieri och på bild 7 ser vi Marcin Wasilewski, Shinji Okazaki, Jeff Schlupp, Daniel Amartey, Danny Simpson, Ahmed Musa, Jamie Vardy, Kasper Schmeichel och Christian Fuchs.

Fotograf: Sören Filipsson.